NGO: The rise of the third sector

It’s a Monday morning in Cali Colombia. Another long weekend….have to give it to Colombia for having so many saints to celebrate. So this is a good day to catch up on reading and relaxing after another weekend of enjoying Cali, futbol, and hot summer nights – the city of eternal summer.

Amongst the good one I am reading today is this post from Faiza Shah (hence the title of this blog). She writes a very interesting article on the incredible number of NGOs that currently operate in Pakistan and makes a good point that it’s currently impossible to know how many are currently operating, their impact, and total financial / human contribution. In her post she raises concern about the number of NGOs (gauged at close to 150,000) OR 1 NGO for every 2000 people. I think I once read (still looking for it) that there are close to 1 NGO for every 25 citizen in Nepal or was it Bhutan. I’ll come back to her blog but first…that got me thinking about what she think is an exuberant number of NGOs. So let’s look at a few countries.

Colombia 1 NGO for every 168 citizens and for the USA 1 NGO for every 223 citizens.

The interesting other comparison to NGOs presence in a country is that most of them are located close to where the money is (i.e. in Colombia close to half of the NGOs are located in the national capital (Bogota). Should NGOs be where the money is? or where the need is more prevalent? This is definitely the sign of things to come with a potential post-conflict.

This is definitely not an anti NGO blog but I think it’s important to look at the changing context of aid delivery….and for that matter we are also operating an NGO in Colombia.

I am pretty sure that the same things goes for most countries. I think that this would be an excellent indicator to measure the “social deficit” of any countries around the world. Does having more civil society organizations in a particular country means that there are more democracy or that the government is failing miserably in addressing social needs. Some like to point to the private sector to fill the gap through their CSR or CSI program but if you look at it …who is paying for the program? The corporations or their consumers? At the end of the day, corporations don’t print money, they operate like governments! Sell a goods and services and with consumers’ purchases …eventually pay taxes or give back to society.

Ok Ok back to Faiza’s blog!

She makes the point that NGOs are actually doing what government should be doing. If they are local NGOs….not such a big deal but when it comes to INGOs or BINGOs (Big International NGOs) their work should be done in the spirit of the Paris Declaration ..or should they? That would mean that the money should all be sent to government’s bank account and they should decide how to distribute it. So let’s me open a small bracket here on how government actually operate.

Unless it’s a dictatorship …this is what is to be expected

– First year: destroy the program implemented by the previous government
– Second year: Think about your legacy
– Third year: Sell the legacy
– Fourth year: Spend on your legacy likes it’s your wedding day

How could we make government more accountable…very easy!! Three indicators on the front page of government’s webpage

  1. a) Social deficits (more NGOs means not doing so good) Pretty easy to gauge
    b) Infrastructure deficit
    c) Economic deficit

Should NGOs work with government? support government’s efforts? Totally ….but the government has to put in place the infrastructure that would foster diversity in the way social needs are being addressed so that fragmentation is reduced!

Should NGOs work with government? support government’s efforts? Totally ….but the government has to put in place the infrastructure that would foster diversity in the way social needs are being addressed so that fragmentation is reduced!

I think this is only a beginning of what Private Aid will have to deal with over the next few years. Many of you have read and seen the increase pressure on NGOs to be more transparent and for government have responded

A few years ago…working in Bolivia with a very dear friend of mine (David Clemmons – father of Voluntourism), we were looking at mapping Private Aid in Bolivia. We started to see a shift…from Official Aid to Private Aid ….to what we coined as Black Market Aid…and maybe this is a sign of things to come!?

Less NGOs? more NGOs? government in control of foreign funds? or government creating the right climate for society to thrive.

Financing for Development (part 2) – Boom, Bust, or Echo

Boom, Bust, or Echo — what’s next for Colombia? While Liliana Rojas-Suarez seems to be confident about Latin America (Colombia), I believe that she is using old data and forgot to read new research from the OECD and Harvard University.

This section about Financing for Development and Domestic Resources Mobilization (you can find more information about DRM via this link) is a little more complex and hopefully we can bring some new ideas to the table. For Middle Income Countries things are more complex as it involves a set of factors that are interconnected but rarely addresses together in public policies.

Domestic Resources Mobilization in simple terms signifies that Colombia, from now on, will have to develop on its own. Can Colombia generate enough resources to address social and economic needs? Why is Colombia looking for international cooperation but want to join the OECD club?

Does Colombia has the right public policies in place? or trying to be everything to everyone might not work for long?


a) Colombia will have to find the right balance so that it is attractive for corporations to invest in Colombia

This is a recent research from the OECD on the topic – Tax revenues at 20% of GDP remain low compared to other Latin American countries and the OECD average and tax evasion is pervasive. Lower oil revenues and the expiration of a number of taxes are putting strains on the budget at a time when social and development spending needs are rising. Heavy reliance on corporate income taxes reduces investment. At the same time, the redistributive impact of taxation is reduced because most of income and wealth taxes are paid by firms rather than households. Therefore, Colombia needs a comprehensive tax reform that boosts revenues and shifts the tax burden to support more inclusive and green growth. Tax loopholes and exemptions that reduce the tax base and favour mainly the rich should be reduced significantly. Strengthening the tax administration will help reduce evasion.

This Working Paper relates to the 2014 OECD Economic Survey of Colombia. (

In the context of this interesting paper from the OECD and as I write this blog, the publication Dinero makes public the recent report on corporate taxes in Colombia. Can the government of Colombia balance that many balls at the same time while trying to achieve peace before the end of its mandate? Lower taxes? Raise salaries? Find job for youth?

b) Increasing innovation and education outcomes – having the right mix of labour for the right market needs.

There are several research on this topic and this will be a big challenge for the government to address (not impossible) but it will take more than a peace accord. This blog from IADB expert Carolina González-Velosa provides good information on the situation and challenge.

La educación superior en Colombia está en el centro del debate público. Numerosos titulares de prensa reflejan un consenso sobre la urgencia de tomar medidas para mejorar la calidad del sistema. Tanto el Congreso como el Gobierno han tomado medidas importantes en esta dirección, como es el caso de la ley para la creación de una Superintendencia de Educación Superior y el fortalecimiento de las medidas de inspección del Ministerio de Educación. Sin embargo, como concluimos en un estudio reciente, también es crucial revisar los criterios con los cuales se evalúa la calidad y pertinencia del sistema de educación superior.

I could point to a few more but this is a good start and I think this other extremely recent one …talks to point A and B …and more but worth reading.

Cinco hechos sobre la capacitación en firma en América Latina y el Caribe¿Cuánta capacitación reciben los trabajadores de las empresas de nuestra región? ¿A quién se capacita y en qué ámbitos? ¿Cuánto cuesta la capacitación? ¿Quién la financia? ¿Cuál es el impacto que tiene en la productividad de las empresas? ‘Cinco hechos sobre la capacitación en firma en América Latina y el Caribe’ es un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo que presenta respuestas relevantes sobre un tema del que, pese a su importancia, hay muy escasa información.

c) A little too little a little too late? – 10 years of growth where did the money go? and can the government attract private investment? So many events in Colombia and almost impossible to keep track of them. Thanks to technology — I was able to attend (virtually at two very important events). A mix of good and bad news depends who is speaking – your call?

Colombia in the Eye of Wall Street in an annual event that brings together expert (local and international) to debate on the right or wrong of the economy.  This second section is even more interesting. Honestly you have to like the President of ANIF for his presentation – and yes things were well planned since the second intervention came from the Housing MinisterMauricio Cardenas (a little rosier) of a picture. I am not sure why one of his major points was that if Colombia was a member of the OECD private club, it would actually bring more investment to Colombia.  This could be a good link to look at FDI globally … more informative?

This one – Latin American Venture Forum 2015 – maybe wasn’t as high-end as the one in Bogota but the discussion were somewhat similar.  As you watch the video, you will see that Mike Hennessy also points to the need of local investors to jump on board and show leadership in supporting local ventures!

Entonce!! A little too little too late? In the next blog we will look at the pension reform, the crisis in agriculture, violence, crime, inequality, poverty, the 4G, and yes…the post-conflict. Who will pay for this? Can the latest interest for banks to finance the 4G put a damper on SMEs and other opportunities? Can the bank take that much exposure without risking it all during the “bust” years? Will there be an echo?

As some of you might have read in the previous post, private aid (meaning funding coming from private sources-not official aid) is definitely the next darling when it comes to financing development needs in Middle Income Countries. As much as the flows of private aid are increasingly easier to access, and just when you know things are getting better, the world begins to change the rules of engagement. Strong Anti-Money Laundering laws may discourage banks to service this important sector of the economy.

1) Are there sufficient philanthropic money in Colombia to address the social needs? and can the government do it alone in the midst of an economic slowdown, need to invest in infrastructures, reforming taxes, health, education, the environment, and yes …paying the bill for the eventual post-conflict?!

As mentioned in previous post and discussions, we are focusing our efforts on a “private” strategy for the post-conflict (private not meaning left to the private sector) but a private strategy where international sources of funding could be leveraged in the context of sustainable development and not strictly charity.

Once again, Colombia is definitely a good example. Having graduated to a be a Middle Income Countries, Colombia is now having to put in places the process that might get them out of the Middle Income Trap (or not).


Voluntariado, Terrorismo, Apoyo Privado..todo es igual?

Blog in English

En mi blog anterior sobre la Financiación para el Desarrollo (parte 1), comencé a explicar el cambio obvio de la ayuda oficial a la ayuda privada. Llegué a la conclusión con un párrafo sobre el creciente interés de los bancos y legisladores para regular los flujos de ayuda privada a los países en desarrollo y parece que el objetivo principal es alrededor del dinero movido por ONG …… o incluso sus voluntarios.

La diferencia entre la ayuda oficial y la ayuda privada es que el dinero no se canaliza a través de una agencia del gobierno. Eso, en principio, significa en contra del principio de “Apropiación Nacional”! o ¿no? y saber si los donantes van a enfrentar esta discusión durante el FfD3 en Etiopía.

He mencionado algunos países en mi blog anterior que han comenzado a implementar leyes más fuertes que les da a lo Países todos los derechos para cerrar cualquier ONG y (como se ha mencionado) y sin oportunidad de apelar la decisión (culpable de los cargos). Hay unos cuantos países más (ver abajo) que están a punto de aprobar nuevas leyes en ese sentido.

Así que vamos a arrojar algo de luz sobre el por qué estos cambios surgieron !! La primera pieza interesante de trabajo sobre esto se puede encontrar en Youtube – ‘Antiterrorismo’ usado para represión de la sociedad civil“, donde Ben Hayes explica muy bien que el cambio se produjo y cuestiona los efectos reales de tales acciones. La otra pieza de trabajo es un documento que fue producido por el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) – Este sitio web se merece una buena visita, ya que encontrarás un montón de información valiosa.

Si usted está interesado en el tema de las ONG y de los flujos libres de los recursos humanos y financieros, deberías leer este documento “Riesgo de abuso terrorista en las organizaciones sin fines de lucro” Los mas probable es que los crecientes flujos de ayuda privada serán canalizados a través de ONG, ya que da una oportunidad para que el sector privado pueda recibir una deducción del impuesto sobre la renta si la organización en su organización con estatutos de caridad o estatus caritativo. A medida que el interés crece para las corporaciones para encontrar una organización local en un país de interés – la transacción (o la oportunidad durante las transacciones financieras) es algo complicado o casi un problema. No voy a entrar a esto ahora mismo, pero tiene que ver con la equivalencia y el costo para las corporaciones para calificar una ONG extranjera. Usted puede leer un poco de información a través de este enlace. Voy a subir una información muy pronto sobre el trabajo que se ha hecho en Canadá, los EE.UU. y Europa.

Pero volvamos al GAFI y lo que podría venir en breve cuando se trata de los flujos de financiación privada y los recursos humanos para el desarrollo. A finales del año pasado (diciembre de 2015), se puso en marcha Impact2030. La iniciativa se trata de los flujos de voluntarios del sector privado en el contexto de la nueva agenda (post 2015) o ODS. El Secretario General de la ONU salió públicamente a apoyar la noción de voluntarios en el desarrollo, pero parece que las nuevas legislaciones podría poner un freno a los flujos futuros – o como se ha sugerido en el pasado … .tal vez es el momento para una visa de voluntario?

En este contexto, esta sección del informe me llamó la atención. Hemos estado hablando durante mucho tiempo acerca de una visa potencial de voluntariado. Algo que sería menos burocrático cuando se trata del proceso de solicitud. Técnicamente, ya que la mayoría de ustedes ya saben, es ilegal ser voluntario a menos que tenga una visa de trabajo del país anfitrión. A pesar de que la mayoría de estas actividades de voluntariado son autofinanciadas, el voluntario es una forma de trabajo y “puede” tener un impacto en la tasa de trabajo local. Es un largo tramo, pero este es el argumento.

La palabra voluntariado en sí es interesante. Wikipedia define el voluntariado como “…… generalmente considerado como una actividad altruista y tiene por objeto promover la bondad o mejorar la calidad de vida humana. A cambio, esta actividad puede producir un sentimiento de autoestima y respeto. No hay beneficio económico que supone para el individuo. El voluntariado también es conocido por el desarrollo de habilidades, la socialización y diversión. El voluntariado puede tener beneficios positivos para el voluntario, así como para la persona o comunidad que sirvan. [1] También se pretende hacer contactos para su posible empleo. Se trata de ayudar, asistir, o servir a otra persona o personas sin goce de sueldo “.


Voluntario es siempre (o algo) asociado a hacer el bien, pero como he escrito en una publicación conjunta en 2011, el voluntariado también puede estar asociada con acto de terrorismo como alguien puede ser voluntario para unirse a grupos de terroristas o de voluntarios para ir a la guerra! Esto es cuando las cosas empiezan a ponerse interesantes. Así que finalmente esta es la sección del informe que me parece muy interesante “La gran fuerza de trabajo transitoria de las ONG, con una parte importante de esa fuerza de trabajo formada por voluntarios. El personal, en particular los voluntarios, a menudo no se le da un cheque de fondo. ONGs también se enfrentan a dificultades para atraer y retener al personal que tengan experiencia técnica en la evaluación de riesgos, el cumplimiento y los asuntos legales”.

Entonces, ¿cómo deben las organizaciones de voluntarios internacionales y países receptores pueden abordar esta preocupación en particular cuando se trata de los voluntarios? La mayor parte del los países (EE.UU., Canadá y otros) tienen leyes que regulan el acceso a la “al sector de trabajo” de los no residentes, aunque, una vez más, sería muy interesante ver si algún arresto se ha hecho cuando alguien está siendo voluntario durante un viaje. Un buen ejemplo es el famoso huracán Katrina en Louisiana que recibió flujos de millones de personas de todo el mundo que vinieron específicamente para ser voluntario durante la reconstrucción. Mientras que la mayoría de los países tienen leyes que restringen el voluntariado internacional, Tanzania fue uno de los primeros países en África que hizo ruido sobre un visado de voluntario pero aún así es imposible ver si ha habido un aumento en el número de solicitudes de visado voluntario. Algunos esfuerzos de lobbying tuvieron lugar en los EE.UU. donde organizaciones de voluntarios sugieren que no sea ejecutada esta ley , ya que esto aumentaría el costo de envío de voluntarios a Tanzania y que la “cuota” sería quitada de proyectos / programas y redirigido a gobiernos. ¿Es esto una señal de lo que vendrá como parte de la nueva agenda para la financiación del desarrollo?

Debe existir un impuesto a la ayuda Privada? Debe el gobierno cargar un impuesto a las actividades de voluntarios? Como está bajando el “verdadero AOD”, ¿habrá un mayor interés para los países en desarrollo a colocar impuestos a los flujos financieros y humanos de la ayuda!

¿Dónde los países en desarrollo trazaran la línea sobre los flujos de ayuda privada? y ¿cómo van a definir el terrorismo? ¿Son todas las formas de voluntariado buenos? y esto es uno de los muchos ejemplos que se pueden encontrar en Internet. ‘Voluntario del Terrorismo‘ reclutados por presunto agente de Isil británico era cantante de rock ‘death metal’.

Bolivia es otro país que ha aprobado recientemente una ley que da al gobierno todos los derechos para cerrar cualquier ONG. Para obtener más información, por favor, eche un vistazo a esta página web – totalmente dedicado al tema del GAFI. También encontrará un montón de información sobre los países que actualmente están haciendo leyes para controlar las ONG en nombre de la “lucha contra el terrorismo”.

Bastante interesante .. mientras que estabamos haciendo la traduction (Inglés al Español) un nuevo artículo fue publicado el 29 de mayo sobre Rusia de unirse al grupo de los países con nuevas leyes para controlar los esfuerzos privados.

Colombia esta revisando las leyes para las ONGs, haría lo mismo Colombia? Un impuesto a la Ayuda Privada y esfuerzos de voluntario internacional?

Volunteering, Private Aid, & Terrorism…and all that Jazz

Version en Espanol!

On my previous blog on Financing for Development (part 1), I started to explain the obvious shift from official aid to private aid. I concluded with a paragraph on the growing interest for banks and legislators to regulate the flows of private aid to developing countries and it looks like the main focus is around the money moved by NGO……or even their volunteers.

The difference between Official Aid and Private Aid is that the money is not channeled via a government agency. That in principle somewhat goes (technically) against the principle of country ownership! or does it? and will donors confront the status-quo at the FfD3 in Ethiopia.

I mentioned a few countries in my previous blog that have started to implement stronger laws that gives them all the rights to shutdown any NGO and (as mentioned) without opportunity to appeal the decision (guilty as charged). There are a few more countries (see below) that are about to pass new laws to that effect.

So let’s shed some lights on the why these changes came about!! The first interesting piece of work on this can be found on Youtube — ‘Counterterrorism’ used to crackdown on civil society’ where Ben Hayes explains very well where the change came about and questions the real purposes of such actions. The other piece of work is a document that was produced by the Financial Action Task Force (FATF) – This website is worth a good visit as you will find tons of valuable information.

If you are interested in the topic of NGO and free flows of human and financial resources, you should definitely read this document “Risk of terrorist abuse in non-profit organisations” The increasing flows of private aid will most likely be channeled through NGOs as it gives an opportunity for the private sector to receive an income tax deduction if the organization as a charitable status.  As the interest grows for corporations to find a local organization in a country of interest – the transaction (or opportunity for a financial transactions) is somewhat of a problem. I will not get in to this right now but it has to do with equivalency and the cost for corporations to qualify a foreign NGO. You can read some information via this link. I will upload some information very shortly on work that has been done in Canada, the US, and Europe.

But back to FATF and what might be coming up shortly when it comes to flows of private finance and human resources for development. Late last year (December 2015), we launched Impact2030. The initiative looks at the flows of volunteers from the private sector in the context of the new agenda (post-2015) or SDGs. The Secretary-General of the UN came out publicly to support the notion of volunteers in development but it seems that new legislation might put a damper on future flows — or as we have suggested in the past ….maybe it’s time for a volunteer visa?

In this context, this section of the report caught my attention. We have been talking for a long time about a potential volunteer visa. Something that would be less bureaucratic when it comes to the application process. Technically, as most of you already know, it’s illegal to volunteer unless you have a work visa from the host country. Even though most of these volunteer activities are self-funded, volunteer is a form of work and it “may” have an impact on local labour force. It’s a long stretch but this is the argument.

The word volunteering itself is interesting. Wikipedia defines volunteering as “Volunteering is generally considered an altruistic activity and is intended to promote goodness or improve human quality of life. In return, this activity can produce a feeling of self-worth and respect. There is no financial gain involved for the individual. Volunteering is also renowned for skill development, socialization, and fun. Volunteering may have positive benefits for the volunteer as well as for the person or community served.[1] It is also intended to make contacts for possible employment. It is helping, assisting, or serving another person or persons without pay.”


Volunteer is always (or somewhat) associated with doing good but as I wrote in a joint publication in 2011, volunteering can also be associated with act of terrorism as someone can volunteer to join groups of terrorist or volunteer to go to war! This is when things start to get interesting.  So finally this is the section of the report that I find very interesting “The large transitory workforce of NPOs, with an important portion of that workforce made up of volunteers. Staff, and in particular volunteers, are often not given a thorough background check. NPOs also face difficulties attracting and retaining personnel that have technical expertise in risk assessment, compliance and legal matters.

So how should organizations and volunteer receiving countries address this particular preoccupation when it comes to volunteers? Most country (USA, Canada, and others) have laws that regulates access to “work” from non-residents even though, once again, it would be a interesting to see if any arrest have ever been done for someone volunteering while traveling.  One good example is the famous hurricane Katrina where Louisiana received flows of millions of people from all over the world that came specifically to volunteer during the reconstruction. While most country have laws that restrict international volunteering, Tanzania was one of the first country in Africa that made noise about a volunteer visa but it’s still impossible to see if there has been an increase in the number of applications for such a volunteer visa. Some lobbying efforts took place in the US from volunteer sending organizations to stop such law to be enforced as it would increase the cost of sending volunteers to Tanzania and that “fee” would be taken away from projects/programs and redirected to governments accounts. Is this a sign of things to come as part of the new agenda for financing development?

Should private aid be taxed? Should volunteer activities be taxed? As “true ODA” shrinks, will there be an increased interest for developing countries to tax human and financial flows of aid!

Where will developing countries draw the line on private aid flows? and how will they define terrorism? Are all forms of volunteering good? and this is one of the many example you can find on the internet. ‘Terrorist volunteer‘ recruited by alleged British Isil agent was ‘death metal’ rock singer.

Bolivia is another country that has recently passed a law that gives the government all the rights to shutdown any NGOs. For more information, please take a look at this website — totally dedicated at the topic of FATF. You will also find lots of information about countries that are currently passing laws to control NGOs in the name of “fighting terrorism”.

Financing for Development and Private Aid in Middle Income Countries (Part 1)

Over the past few months the focus in London, New York, Washington and Paris has been on the upcoming conference on Financing for Development. This third international conference will take place on July 13-16 in Addis Ababa, Ethiopia. All eyes are on this important event. This is where, the new set of development goals (Sustainable Development Goals) will potentially find their funders.


This particular blog will focus on the context of this conference, the concept of “country ownership”, and civil society in Colombia. The next few blogs will take a deeper look into Official Aid and the role of the private sector in the new development agenda.

The event is built a few fundamentals (one of them being country ownership) and some new hopes on the increasing the private sector in financing these new Sustainable Development Goals (SDGs). While there are several other components to the FFD3 conference, these two components are extremely interesting in the context of Colombia. Colombia being a Middle Income Country (MIC), it doesn’t qualify as much as it use to be for Official Development Assistance (ODA).

I think it’s very interesting to look at the case of Colombia in this changing spectrum of development as well as in the context of 1) growth, 2) obsession to join the OECD, 3) Middle Class & Poverty, 4) Peace, and 5) country ownership.

Colombia is definitely an interesting case when you look at all of these factors and one tries to understand why is the government is so focused on controlling the flows of financing that will come from a potential conflict resolution. All donor countries try to operate within the context of the 2005 Paris Declaration and Accra Agenda for Action  when it comes to financing projects. This is where I want to take this blog — country ownership and the role of the private sector in the new agenda post-2015 … and this case more specifically Colombia.

There is some interest from traditional donors to support Peace Efforts in Colombia even though the President’s trip to Europe didn’t generate a lot of financial commitment — nothing like what would be needed. The government is conjunction with the many of its agencies are working on a one stop shop fund that would manage all funds therefore (as claimed) would reduce fragmentation.

When it comes to traditional donors, the answer is simple – they do not want to interfere in other countries businesses. When it comes to private aid (or flows from private sources of funding) there is little appetite to send any money to any government accounts and hope that they will eventually distribute this money to a local organization.

The definition of country ownership, as explained on the World Bank site focuses on government but it seems that there is an opening that civil society and the private sector might qualify in the definition. The definition goes like this “…..Development does not take place unless it is achieved by the country itself“. There are several definition on the internet but many of them refers to a country as the “people” within a particular geographic areas.

So let’s look at the main sources of finance that are being put forward and let’s put that in the context of what role should the government plays versus the notion that the government should control the process.

1) The first is domestic public finance. On the revenue side, this refers to the taxes and government income generated by developing countries themselves. Despite increases in revenue over the past decade, they are insufficient and problematic: tax can have a negative impact on inequality; it can be difficult to capture resource rents, and tax evasion and avoidance lead to large losses. On the expenditure side, budget processes are often weak and efforts to tackle corruption insufficient.

Foreign Aid cartoon

In the context of inequality, corruption, and tax avoidance — there is no lack of news on a daily basis about the situation in Colombia. Outside of taxation and for the government to redistribute taxes so that the whole society benefits, there is also an obvious role for individuals and corporations…and the international community to participate through volunteering and/or philanthropy. With more than 100,000 NGOs in Colombia where more than 47,000 are technically located in Bogota – how would you engage these NGOs in a potential post-conflict? These NGOs already have the approval of the country to operate and deliver services to the population. Wouldn’t it be more effective for donors to send the money directly to local organizations and let them deliver services without having to filter the money through governments’ account.

What are some of the other sources of domestic finance? The most obvious are philanthropy and other initiatives such as Corporate Social Responsibility programs (CSR).

In a recent post published on the WING’s website, Carolina Suarez (Executive Director, AFE) comments about some of changes that needs to take place so that civil society can best work within the country’s legal and legislative framework. The blog contains some recommendations but there is little focus on the need to look at the flows of private aid (philanthropy) from international donors to NGOs in Colombia.

NGOs in Colombia depend largely on foreign contribution as local philanthropy is still not part of the culture in Latin America.

Some of the risk that lies ahead are that the government of Colombia will do like what other countries have started to do. A war on what they call “anti” government NGOs has started to take place in various country around the world.  Middle Income Countries like Colombia will see less Official aid and the concept of “country ownership” may contaminate future flows of private aid.


Countries like India have shut down major international NGO such as Greenpeace. Not just an Intelligence Bureau blacklist, the government’s crackdown on NGOs continues into the Budget. The Finance Bill, 2014, has brought in a series of amendments in Sections of the Income Tax Act, which cover tax exemption for NGOs, trusts and charitable institutions, that give sweeping powers to the government — from  withdrawing tax benefits or cancelling their registrations.

Egypt recently passed a law to control what NGO can operate in the country. A similar campaign is taken place in China. The message is clear …if you don’t tow the government line — you will most likely be “shutdown”.

In the spirit of Domestic Resources Mobilization

– What are the concrete steps that are being taken in Colombia (outside of more tax and just more tax) to create the right conditions for people and corporations to contribute directly to the local needs?

– Should the state have more control over civil society and what are the appeal process that exist?

– What is being done to facilitate private aid flows so that it can be directed directly to local organizations? and this without any control by the state?

The next few blogs will address the two other elements associated with the upcoming FFD3 in Ethiopia.

a) Domestic and international private finance,

b) International Public Finance

Peace and Semantics

NB-This blog was written with all of the due respect to the incredible work that soldiers in Colombia (and around the world) as well as people that defend human rights are doing to protect people. This blog was written in the context of the situation of violence in Colombia that is not associated with the armed conflict between the government of Colombia and the FARC / ELN.

It’s been close to two years since we began our work in Colombia to socialize the need for a private strategy for an eventual post-conflict situation.  We have had the opportunity to meet leaders from every sector of the economy as well as government officials from most of the leading Ministry that could actually make a significant contribution to “peace” but it looks that politics is still what drives decision instead of healthy public debate.

Leaving aside the issue that being optimist is a chronic condition of being Canadian an appropriate response to president Santos and all the others who think that any dissenting voice against their version of what he dares to call “peace” are warmonger….here is my take on Peace, Semantics, and Colombia.

President Santos is talking about Peace in Colombia, to be sure, but peace nonetheless!?

Peace is, after all, more a semantic issue, or a matter of comparison, than anything absolute.

'Don't think of it as war - think of it as the beginning of the peace process.'
‘Don’t think of it as war – think of it as the beginning of the peace process.’

No one in the world lives in absolute peace. Americans least of all, with astronomical murder rate, high rate of traffic deaths, and the lowest life expectancy among developed countries.

Colombians history looks like the Colombian present. Most days, months, and years are peaceful for most of them when it comes to being directly affected by the terrorist actions of the FARC or ELN. Every once in a while, however, as we saw recently Colombians are killed in the name of a meaningless conflict that has nothing to do with ideology. Not that ideology is a good reason to kill people.

It’s important to look at the world situation when it comes to Peace and even more closer (Latin America) when it comes to what is being negotiated. A full one-third of global homicides occur in Latin America even though the region has just 8% of the world’s population, according to United Nations data. Drug trafficking, gang wars, political instability, corruption, and poverty combine to cause the region’s elevated violence. Technically peace exists in all Central American countries but they remain some of the most dangerous place in the world.

Should the peace discussion in Colombia be re-framed around the end of one conflict with one terrorist group? If this peace accord takes place? would it set the conditions for more conflicts? Why would anyone in Colombia continue running little gang urban warfare that individually kill and affect more people; when going to war against your own country might get you elected and ….well maybe a Nobel peace Prize if you end that conflict.

How will Colombians measure success? New indicators!? or same old where inequality reigns and success in poverty just drives more people to commit crimes so that they can survive.

Choose your measurement. Compared to what other country at the present time? Compared to what period of Colombia’s history?

Only something absolute will satisfy? Something absolute like what is being negotiated and being hailed as Peace in Colombia?

How would you deal with that?

Without a standard of measurement, how can we tell if the peace is sufficient?

Should we worry about the urban warfare / conflicts and what this government is doing or not doing to make the lives of Colombians more peaceful?

I think the record shows that this government has tried, in many high profile efforts since the year 2010. And in countless encounters Peace discussions have sought to control violence with a minimum of casualties to them and to us. The problem lies in the definition of Peace …. and the current discussions in Havana have nothing to do with peace … it’s the end of one conflict.


Without comparison, there can be no evaluation.

Some updates

It’s been a few weeks since writing a blog as we have been busy working on several new projects. We will update our list very shortly.

As most of you would know, the news haven’t changed much. There are discussions around a peace accord in Colombia but unfortunately it has nothing to do with Peace in Colombia. Yes the government will have a technical peace accord with 8000 paramilitary (the FARC). Finally a group of economist wrote a good blog around the financing of the Peace Accord with the FARC.  Glad to read that I am not the only realist when it comes to …how the heck do you think you will pay for this? What is the money never materialize? How is responsible? This is a very good piece to read – it’s in Spanish…but worth reading.

Meanwhile the propaganda continues around great achievement for reducing poverty rates in Colombia!! Honestly what a farce and the worst part about it is that the population buys it. If you believe any of this, Colombia now has 748,000 new middle class citizens. Shouldn’t Colombia be a little more serious about poverty or aim as low as possible so that they can enter the OECD? This article from the Centre for Global Development in Washington DC is a little bit more interesting when it comes to poverty. Another good piece that is worth reading. – is still confused about the economy in Colombia. The odds is that they will be right since they are thinking the economy will go up and also think that the economy will go down.

On that topic this is a more interesting article on the subject of growth (or not) in Latin America. The article written by the Brookings Institute in DC also offers a better perspective of what’s coming ahead. The End of a Cycle in Latin America is another good research that is well balance.

I was surprised to see at least one economist from Los Andes who writes about the reality for Latin America (hence Colombia) while some other economist at Los Andes write about an economic bonanza for Colombia once a Peace Accord is signed.

We firmly believe in Peace in Colombia but a central government only solution will get as political as it can get.

More updates are coming soon…the website, the team, the new projects, and some practical solutions to a locally owned Peace consolidation.

Latin America – Sorry we are so busy!

PS – Explaining the image                            ME=Latin America

Earlier this week I wrote the following blog on the problem facing Colombia and Latin America when it comes to future growth. The blog was inspired by a series of stories that came out around the Global Monitor report. Well it seems that this is Latin America’s week.

Just a few days after, several articles came out on the same subject – the first one following a recent event hosted by the Center for Global Development in Washington DC. Liliana Rojas brought a small group of presenters to discuss “what’s next for Latin America?” Interesting event I am sure but what are the expected outcomes. Santiago Levy, Chief Economist IADB, made is presentation on productivity. I had a sense of deja-vu when I read some of the text that came with the short video. I heard the same presentation in the 2008 at the Conference de Montreal – when Santiago talked about productivity. Well that was then….and then…the financial crisis worsened and everyone was happy in Latin America since the impact was hardly felt.

Liliana starts her blog with this comment “With the exception of Colombia, the indicator of relative macroeconomic resilience has deteriorated in all Latin America countries in the sample, albeit at very different degrees”. Well – correct me if I am wrong but like the image on my blog – life always seem to throw something at you when all goes well. It’s important to note that the situation has changed quite drastically in Colombia. Exports are declining, the price of oil has dropped to historical low, rising price of the dollars (yes some would argue this is good for exporters but debt payments has just increased by that many folds) and yes what rarely shows in economic data is the social debt that this government has with victims of the armed conflict.

Harvard University recently assessed Colombia’s ability to meet its financial commitment to victims of the post conflict. The report can be found here. Declining revenues, high unemployment, and a quasi-impossible to finance social debt will seriously put pressure on future growth. Poverty and inequality – the lack of quality education, the burden of chronic diseases and aging population are all factors that will put a drag on the economy.

From Liliana’s bog – “Finally, CGD non-resident fellow Nora Lustig suggested that declining inequality will be key for sustaining the reduction of poverty and the expansion of the middle class in the region, given growth in Latin American countries is expected to remain low. Her presentation focused on private flows (remittances)” – well this one can become another major issue for the region and as well on poverty. When it comes to poverty, we are still talking about the old indicators, nothing new to bring to the debate….but here is something interesting. The World Bank just released a new report; namely “Left Behind” which is commented here on a press release.

The discussion is a little bit more interesting and critical about current efforts (such as cash transfers). Interesting discussion…meaning that at least there is some kind of an appetite for an ethical line of poverty – something like a graduation process. From extremely poor to well … less-poor! It’s definitely worth reading. I will add it to my library of resources.

Our soon to come new site will make things easier to navigate and you will have a chance to know about some of our international colleagues.

….and please no more “Plan Marshall like” initiative unless it’s about history.

Estancamiento de las ciudades de América Latina

En los últimos años, América Latina ha experimentado un crecimiento fenomenal, pero ha prestado poca atención al crecimiento sostenible y la productividad. Recientemente Colombia está en la lista de las economías más miserables.

A pesar de que Colombia posee recursos naturales como el petróleo, el carbón, los metales preciosos y minerales, es tierra que ha llevado a muchos de los problemas asociados con la maldición de los recursos naturales, tales como los conflictos civiles, violaciones de los derechos humanos y corrupción.

La “Maldición de los recursos naturales“, es el nombre dado al subdesarrollo crónico que la mayoría de los países con abundantes recursos naturales se caracterizan por. Los países con recursos naturales no renovables como el petróleo y los minerales. Sin embargo, el término puede abarcar otros recursos importantes, como la tierra, lo que potencialmente puede generar riqueza para toda la población, si se gestiona adecuadamente.

El mes pasado, el Brookings Institute en EE.UU. catalogo 10 áreas metropolitanas de más rápido crecimiento del mundo, medido por el empleo y el crecimiento del PIB per cápita. La lista, que se extrajo del informe del Brookings Institute “MetroMonitor” global e interactiva, se compone casi exclusivamente de nuevas áreas de mercado emergente metropolitano, pero una región en desarrollo fue el gran ausente: América Latina.

De hecho, uno tiene que bajar hasta el puesto 46 para encontrar el área latinoamericana mejor clasificada de metro en nuestro índice de rendimiento (Medellín, Colombia). Con pocas excepciones, el empleo y los ingresos promedio crecieron más lentamente en las principales áreas metropolitanas de América Latina en 2014 que sus pares globales.

Áreas metropolitanas de América Latina crecieron más lento que sus pares globales.

América Latina alberga 22 de las 300 mayores economías metropolitanas del mundo. En conjunto, estas ciudades y sus áreas circundantes -que van desde 21 millones de personas la Ciudad de México a 2,5 millones de personas de San Juan-representan el 30 por ciento de la población de América Latina y el 40 por ciento de su producción económica. En promedio, son las partes más productivas de la región y los más ricos como resultado.

Por todo eso, sin embargo, estos lugares están creciendo más lento que las ciudades en otras partes del mundo. El empleo creció un 1,2 por ciento en las áreas metropolitanas de América Latina, más lento que ambas áreas en desarrollo de metro (1,7 por ciento) y 300 mayores economías metropolitanas del mundo en general (1,5 por ciento).

Mientras que la creación de empleo era tibia, el crecimiento del PIB en realidad se contrajo un 0,3 por ciento, la única región del mundo que experimentó un descenso. Esta caída se ve aún más claro en comparación con el PIB per cápita promedio de crecimiento en el desarrollo de las áreas metropolitanas (4,0 por ciento).

El Arrastre de las Ciudades de Brasil

Más lento el empleo y el crecimiento del PIB en las ciudades brasileñas, que representan la mitad de las áreas metropolitanas de América Latina en el informe, arrastrado por el desempeño de la región en su conjunto.

Empleos crecieron a una tasa del 0,8 por ciento y el PIB per cápita se redujo en un 0,9 por ciento, a pesar del estímulo asociado con la Copa del Mundo. De hecho, el sector de la construcción ha creado puestos de trabajo al ritmo más rápido en el 2014 en las ciudades de Brasil, y Río de Janeiro, una importante sede de la Copa Mundial y la sede de los Juegos Olímpicos de 2016, fue la mejor área metropolitana brasileña con el mejor rendimiento

Sin embargo, este auge de la construcción no logró contrarrestar un sector de materias primas tambaleantes, como sectores manufactureros y de servicios empresariales y financieros, así como de bajo rendimiento. Como resultado, cuatro áreas metropolitanas brasileñas cayeron entre las 60 economías metropolitanas de crecimiento más lento en el mundo: Campinas, Porto Alegre, São Paulo y Salvador.

Pero el malestar de metro de América Latina no estaba reservado sólo para Brasil.

Caracas (en el puesto 296/300) y Buenos Aires (286) tanto en el puesto cerca de la parte inferior de los indicadores del Brookings Institute de rendimiento de 2014, lo que refleja las políticas económicas desafiantes promulgadas por sus respectivos gobiernos nacionales. Incluso lugares como Santiago (160) y Monterrey (219) están en la mitad inferior del ranking mundial.

El bajo rendimiento a nivel de ciudad es en parte un síntoma de los problemas más grandes en América Latina. Como Ernesto Talvi ha escrito, América Latina sigue siendo vulnerable a los fundamentales macroeconómicos, como la liquidez internacional, la inflación, las finanzas públicas y la banca, sobre todo en medio de la desaceleración de la demanda de importaciones de China y las continuas preocupaciones de la zona euro.

De todas maneras la preocupación a largo plazo de la región puede ser la productividad. Ciudades de América Latina ya han ganado una gran parte de las ganancias de productividad fáciles que acompañan a la rápida urbanización. Escapar de la trampa de ingresos medios a través de una mayor productividad requerirá el trabajo más difícil de cultivar las agrupaciones económicas de orden superior a través de inversiones bien gobernadas en las habilidades, la tecnología y la infraestructura.

En una nota de cierre, es importante señalar que en la lista de Bloomberg 2015 de las economías más miserables, cuatro países latinoamericanos están en la lista

Dinero o Lo bueno ¿Qué está impulsando la innovación social en Colombia?

Este blog es una oportunidad para mí para empezar un debate público sobre los nuevos modelos que forman parte de la ayuda privada. El concepto es simple, países como Colombia son considerados países de renta media y tienen que encontrar nuevas fuentes de financiación para hacer frente a las necesidades sociales. De Primera Infancia hasta la salud y la educación, este país no puede generar los recursos financieros suficientes para proporcionar los servicios sociales, por tanto, tienen que recurrir a esquemas nuevos y privadas de ayuda.

En Colombia, el concepto es algo nuevo con unas cuantas organizaciones tratando de socializar el concepto y también atraer financiación privada.

Organizaciones como Instiglio y unos pocos fondos privados en Bogotá que se encuentran dentro del Hub Bogotá están buscando nuevos proyectos pioneros pero tienen modelos muy estrictos para determinar quienes pueden calificar y quienes van a apoyar.

La empresa social que una vez fue un movimiento de renovación radical dentro del tercer sector. Hoy, sin embargo, no es tan sencillo. En marzo de este año, Pamela Hartigan, directora del Centro Skoll para el Emprendimiento Social en Saïd Business School, lo resumió cuando dijo: “Estoy empezando a sentir más y más incómodo la empresa social a largo plazo.

Creo que estos términos fueron muy importantes en un momento en el tiempo, pero en este momento, lo que estoy encontrando en todo el mundo es que ellos continúan promoviendo esta idea de que el emprendimiento social son sinónimo con enfoques de ayudas paliativas, en lugar de promover modelos de negocio disruptivos y enfoques que aborden las causas fundamentales de un problema”.

La empresa social fue una vez una nueva forma de hacer negocios. Era radical, empujando los límites, generando nuevas ideas y nuevas soluciones. Pero ahora se está convirtiendo en parte del sistema. Como el Italiano Flavia académico Martinelli también señala en su ensayo en 2012 “Social innovación o exclusión social: “El reciente éxito de la idea y su integración en el discurso político ha vaciado, paradójicamente, de su dimensión innovadora, exponiéndole al peligro concreto de ser hueca – o, peor, retórica instrumental “.

Organizaciones como NESTA del Reino Unido están utilizando sus fondos para estandarizar la innovación social mediante la creación de criterios para la financiación de la innovación social. Su Fondo de Innovación Social de Acción es un fondo de 14 millones de libras de gestión en colaboración con la Oficina del Gabinete del Reino Unido. El fondo define ‘acción social’ como algo que es:

• llevada a cabo por personas o grupos de personas que trabajan juntas

• no es obligatorio y no con fines de lucro

• hecho por el bien de los otros, los individuos, las comunidades y / o de la sociedad

• produciendo un cambio social y / o valor

• incluyendo la entrega de tiempo y dinero

Inside the Box

NESTA sólo financia iniciativas que caen en categorías particulares que NESTA y la Oficina del Gabinete han decidido que son los mayores retos sociales – el envejecimiento, la salud, el empleo de los jóvenes, “el voluntariado de impacto” (en contraposición con el voluntariado regular que no tiene ningún impacto? ) y el desempleo.

Las innovaciones están ahora sometidos a un “control de la conformidad”, pero la verdadera innovación, social o de otra manera, nunca ha cumplido los posibles requisitos.

Habría Nesta apoyado/financiando el banco Grameen?

Miramos a lo que son quizás las más famosas iniciativas de innovación social, el Banco Grameen. En 1976, el Profesor Muhammad Yunus prestó US $ 27 a 42 personas – centrándose en los más pobres entre los pobres. Esto llevó a la innovación de las microfinanzas y la fundación del Banco Grameen en 1983. (Esto es algo que también tiene que ser mirado en otro blog.)

El banco prestó dinero sin garantía, en cantidades muy pequeñas y con tasas de interés relativamente bajas casi exclusivamente a las mujeres pobres (que resultaron ser más responsables en el pago de préstamos y ellas utilizaron los préstamos con más sabiduría que los hombres). El banco – que todavía existe hoy en día – no sólo da a los pobres el acceso al capital, pero les permite ser los propietarios del banco y por lo tanto beneficiarse de los pagos de dividendos.

Ahora vamos a aplicar los criterios de ‘acción social’ de NESTA a esta innovación social. Si bien el Banco Grameen hace un cambio social para el bien de los demás – un asombroso 60% de los 8 millones de personas que han sido dados los créditos han encontrado su manera de salir de la pobreza. Esto hace que la iniciativa fallara como ‘acción social’ porque no es un beneficio sin ánimo de lucro. Esto y el hecho de que Muhammad Yunus no era parte de una organización “trabajando juntos” sugiere su proyecto sería inelegible para la financiación de acuerdo con los criterios de NESTA.

Imaginemos por un momento que Yunus había querido solicitar financiación de NESTA para lanzar su idea préstamo. Si se hubiera visto obligada a adaptar su idea para ajustarse a los criterios requeridos, es posible que nunca hubiéramos visto el nacimiento de las microfinanzas. La belleza y el éxito del Banco Grameen es que fue completamente sin precedentes. No fue diseñado para satisfacer cualquier requisito externo.

Y eso es exactamente el punto. Las mejores innovaciones sociales en los servicios sociales son improbables que se hayan ideado por un proceso de listado de cumplimiento de requisitos o por aplicar por algún premio. En 2006, el Banco Grameen y su fundador Yunus ganó el Premio Nobel de la Paz por los esfuerzos para crear desarrollo económico y social “desde abajo” – no desde dentro del sistema.

El riesgo con el gobierno de repente apoyando la innovación social y proporcionar un poco de dinero público para ayudar al sector es que los gobiernos raramente están (o nunca) van a estar interesado en la innovación social para el bien de las comunidades y hacer las comunidades más fuertes y saludables.

No son sólo los gobiernos conservadores que están aplaudiendo de repente la validez de la innovación social, las grandes empresas se están involucrando también. En el reciente Foro Mundial Skoll en Social Entrepreneurship uno de los delegados, Daniel Fynn, co-fundador del Thankyou Group, se quedó asombrado cuando el anfitrión dio la calurosa bienvenida a Coca-Cola en el foro con el siguiente comentario “Ellos están haciendo grandes cosas en el espacio de empresa social”.

A lo largo de una línea similar, Hitachi – una organización de multi-millones de dólares que produce productos de tecnología – ahora se describe como un líder global en innovación social, y utiliza la innovación social en campañas publicitarias global llamado ‘es nuestro futuro’ para crear conciencia de marca.

Después de asistir al Foro Mundial Skoll Fynn escribió:

Mirando a través de la vista Skoll World Forum del mundo, si usted es un empresario y su negocio tiene un ligero vínculo para el bien social, eres un emprendedor social; si usted ha tenido éxito en los negocios y ahora tienen una fundación, usted es un emprendedor social; si usted tiene un negocio que emplea a personas (como todos los negocios en el mundo), su negocio es una empresa social y si lo hace cualquier tipo de negocio en el mundo en desarrollo, puede llamar a su compañía una empresa social.

El cambio social se sustituye «por el bien de la sociedad” en términos tan amplios que cualquier producto o actividad pueden ser incluidos, y el borde radical de innovaciones sociales se empobrecen de contenidos

Es todo sobre el dinero

Un anuncio reciente buscó a un “individuo excepcional” para “dirigir estratégicamente” a “empresa social de reciente creación” con “la creatividad y la innovación”. Suena interesante ¿no? Todas las palabras adecuadas también. Y la empresa social también tiene “ambiciosos planes de crecimiento”.

El propósito de la ’empresa social’, entonces fue identificado como “para identificar los servicios públicos que tienen el potencial para ser entregados por la comunidad”, o como el anuncio sigue diciendo entregado “más bajo costo para la comunidad, en lugar de el Status organizaciones de servicio público”.

Este es un claro ejemplo de una empresa social que se ha establecido con el propósito de la entrega de lo que alguna vez fueron llamados “servicios públicos” mas eficaz y barato a comunidad.

Entonces, ¿qué sucede con el dinero ahorrado por este individuo excepcional direccionando estratégicamente una nueva empresa social innovadora? Más importante quien se beneficiara de los ahorros?

Sospechosamente, parece que no es la comunidad local que se beneficiarán de las “economías”.

La innovación social en el sector de servicio público es simplemente ‘privatización’ en una forma socialmente aceptable.

Si consideramos las matemáticas y quién se beneficia de los ahorros, podemos llegar a la siguiente ecuación:

Pequeño gobierno = menos gastos = menos y menos servicios públicos / comunitarios proporcionados por el gobierno = menos impuestos = (un poco) o más que antes para llevar a casa el dinero de los trabajadores y mucho más dinero para los ricos = más dinero en el mercado = más dinero para individuos para comprar los servicios públicos / comunitarios que antes los impuestos estaban proporcionando los impuestos gratuitamente = privatización de los servicios / comunitarios públicos = más ahorros para el Gobierno = una victoria ideológica!

Tal vez tenemos que considerar que la innovación social en el sector de servicio público es simplemente ‘privatización’ es en una forma socialmente aceptable. Lo que también podría significar es que los ciudadanos están pagando más por el mismo producto – el pago de una vez a través de impuestos, y una segunda vez a través de la adquisición del servicio “público” a través de una empresa social.

En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud (SNS) está en la mira para ayudar a reducir el déficit público. Muchos departamentos han experimentado fuertes recortes para hacerlos pasar como ahorros por eficiencia. Además de esto, el NHS está siendo “privatizada por el sigilo” donde la mayoría de los nuevos contratos en 2013 fueron otorgados a empresas privadas.

Como resultado, el SNS se encuentra bajo una creciente presión para crear más y más “innovaciones sociales ‘. Estamos viendo un montón de nuevas empresas spin-out del SNS que prestan servicios de salud pública, pero con demasiada frecuencia no se hace mención de la calidad del servicio a los clientes o donde van los ahorros.

Aquí parece que los criterios que establece una organización antigua que presta servicios al público aparte del resto es cuánto dinero ellos pueden ahorrar haciendo esto, y lo más importante de lo mucho que puede ahorrar a los gobiernos.

Como Colombia siga creciendo en el campo de la innovación social, será interesante ver cuántos proyectos entran en el torrente y lo que será los beneficios reales para los más necesitados !!

Puede encontrar más información acerca de la política nacional de innovación social en Colombia (aqui)

Changing World of Development